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Flexibilidad y economía de carrera portada

RELACIÓN ENTRE FLEXIBILIDAD Y ECONOMÍA DE CARRERA

Normalmente los valores más utilizados en los estudios científicos para medir la variabilidad de la economía de carrera son la edad, el sexo, la masa corporal, la temperatura corporal, la composición de las fibras musculares, los factores biomecánicos, la fatiga y el entrenamiento. Un estudio realizado a hombres y mujeres universitarios corredores de larga distancia incluye la flexibilidad como variable a tener en cuenta en la economía de carrera.

Anteriormente se habían realizado diferentes estudios que corroboraban esta hipótesis. Los posibles motivos de que a menor flexibilidad exista mayor economía de carrera pueden ser los siguientes:

  • La inflexibilidad observada en la musculatura de la cadera y de las piernas permite mayor almacenamiento y uso de energía elástica en los músculos y tendones durante la carrera.
  • Los corredores de larga distancia con estructuras musculo-tendinosas más apretadas exigían menos trabajo de los músculos (es decir, un VO2max inferior) a una velocidad submáxima porque utilizaban más energía elástica durante la carrera. La importancia de este mecanismo para correr es sustancial porque el uso de energía elástica se ha calculado que contribuye al 40-50% de la energía demandada durante el recorrido a larga distancia.

Sin embargo no todos los estudios anteriores respaldaban esta hipótesis y afirmaban que la flexibilidad es un componente esencial para alcanzar el máximo rendimiento en carrera. Ante estos resultados contradictorios se decidió realizar un nuevo estudio sobre la relación entre flexibilidad y economía de carrera.

El propósito de esta investigación fue determinar la magnitud de la relación entre la flexibilidad de sit-and-reach (figura 1) y la economía de carrera en hombres y mujeres. Ocho corredores universitarios de larga distancia (4 hombres y 4 mujeres)  del equipo de atletismo de la Universidad de Wesleyan en Nebraska participaron y sirvieron como sujetos para este estudio correlacional (edad = 19,9 ± 1,25 años; VO2max  = 63,2 ± 3,4 ml··).  La flexibilidad de cada sujeto se midió usando el test sit-and-reach , y la economía de carrera se registró durante una prueba incremental de carrera máxima en velocidades absolutas (hombres = 241,2 m· mujeres = 198,32 m·) y relativa (velocidades de 10 km).

sit-and-reach-pic

Figura 1

Los análisis estadísticos indicaron una relación significativa entre las puntuaciones de sit-and-reach y la economía de carrera a una velocidad absoluta (r = 0,826, p ≤ 0,05), así como una significante diferencia entre las puntuaciones de sit-and-reach (p ≤ 0,05) entre los dos sexos. La relación significativa demuestra que los corredores de larga distancia menos flexibles tienden a ser más económicos, posiblemente como resultado de la función energéticamente eficiente de los componentes elásticos en los músculos y tendones durante el ciclo de estiramiento-acortamiento.

Los resultados de este estudio se muestran en la figura 2

resultados estudio

Figura 2

 

El principal hallazgo de este estudio es que la flexibilidad sit-and-reach está inversamente relacionada con la economía de carrera a una velocidad absoluta en hombres y mujeres corredores universitarios. Según la hipótesis, los corredores con menos flexibilidad de sit-and-reach tendían a ser más económicos a una velocidad submáxima. Estos resultados apoyan las investigaciones previas que reconocían una relación inversa entre la flexibilidad y la economía de carrera tanto entre los corredores de larga distancia como los no atletas. El presente estudio ha revelado una relación significativa entre hombres y mujeres corredores, lo que sugiere que la correlación inversa no es específica de género.

A pesar de los resultados, los corredores y entrenadores también deben tener en cuenta que la falta de flexibilidad se ha asociado en ocasiones con el aumento de lesiones deportivas.  Además este estudio se ha realizado para corredores y no es extrapolable a otras prácticas deportivas.  No obstante, los resultados de este estudio sugieren que la flexibilidad sit-and-reach es uno de los muchos factores asociados con la economía de carrera entre corredores universitarios.

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