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Huella arena

¿Las plantillas ortopédicas son necesarias?

Os dejamos este artículo del portal digital “The New York Times” donde nos habla de la conveniencia o no de utilizar plantillas ortopédicas.

 

Benno Nigg M. se ha convertido en un destacado investigador en plantillas ortopédicas – aquellas plantillas que muchos atletas utilizan para tratar y prevenir lesiones. Y lo que ha encontrado no es muy tranquilizador.

 

Durante más de 30 años, el Dr. Nigg, profesor de biomecánica y co-director del Laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad de Calgary en Alberta, se ha preguntado cómo las plantillas ortopédicas afectan el movimiento, la tensión sobre las articulaciones y la actividad muscular.

 

¿Ayudan o perjudican a los atletas que las utilizan? Y está la enorme industria de plantillas ortopédicas, a partir de plantillas personalizadas que cuestan cientos de dólares además de aquellas de venta libre que se venden en todas las farmacias, ¿basada en la ciencia o en la ilusión?
Sus conclusiones generales: las plantillas ortopédicas pueden ser útiles como una solución a corto plazo para la prevención de lesiones en algunos atletas. Pero no está claro cómo hacerlas. La idea de que se supone que deben corregir problemas de alineación mecánica no se sostiene.

 

Joseph Hamill, el cual estudia la biomecánica de las extremidades inferiores en laUniversidad de Massachusetts en Amherst, está de acuerdo.
“Hemos encontrado muchos de los mismos resultados,” dijo el Dr. Hamill, profesor de kinesiología y  director del Laboratorio de Biomecánica de la Universidad. “Creo que lo más importante a destacar es que, como biomecánicos, no sabemos realmente cómo funcionan las plantillas ortopédicas.”

 

Los ortopedas dicen que la declaración radical del Dr. Nigg no tiene en cuenta los beneficios que perciben sus pacientes.
La clave que mide el éxito, según dijo Jeffrey P. Wensman, director de los servicios clínicos y técnicos en el Centro de Ortopedia y Prótesis en la Universidad de Michigan , es que los pacientes se sienten mejor.
“La gran mayoría de nuestros pacientes son más felices teniéndolas que no teniéndolas”, dijo acerca de plantillas ortopédicas que se ponen en los zapatos.

 

Seamus Kennedy, presidente y copropietario de Hersco Ortho Labs en Nueva York, dijo que había una abundancia de pruebas – cientos de artículos publicados – que las plantillas ortopédicas pueden tratar y prevenir “induciendo mecánicamente los problemas en los pies”, que conduce a las lesiones comunes, como dolor en la rodilla , calambres en las piernas y el dolor a lo largo de la parte inferior del pie.
“Las plantillas ortopédicas sí funcionan”, dijo Kennedy. “Pero elegir las más adecuadas requiere una gran cantidad de atención.”

 

Sin embargo, Scott D. Cummings, presidente de la Academia Americana de Ortopedas y Protésico, dice que simplemente el comercio ahora está avanzando hasta convertirse en una ciencia. Hasta ahora, la mayor parte de la atención había sido evaluar rigurosamente plantillas ortopédicas y prótesis para otros casos, como la escoliosis , con menos esfuerzo en plantillas ortopédicas para los atletas sanos.

 

“Anecdóticamente, sabemos qué diseños funcionan y cuáles no” para las plantillas, dijo Cummings, quien es un ortopedista y protésico en Next Step en Manchester, Nueva Hampshire. Pero cuando se trata de estudios científicos y rigurosos, agregó , “comparativamente, no hay una gran cantidad de pruebas.”

 

Dr. Nigg estaría de acuerdo.
En sus estudios, se encontró que no había ninguna manera de predecir el efecto de una plantilla ortopédica. Consideremos, por ejemplo, una plantilla que aleja el pie de una posición pronadora, o que gira excesivamente hacia afuera. Se podría pensar que tendría el mismo efecto en todas las personas que pronan, pero no es así.

 

Una persona puede responder mediante el aumento de la presión sobre la parte exterior del pie, otro en el interior. Otro podría no responder en absoluto, inconscientemente corrigiendo la corrección que producen la plantillas ortopédicas.

 

“Ese es el primer problema que tenemos”, dijo el doctor Nigg. “Si haces algo a un zapato, diferentes personas reaccionan de manera diferente.”
El siguiente problema es que puede haber poco acuerdo entre los fabricantes de aparatos ortopédicos sobre qué tipo de plantilla deben prescribir.
En un estudio realizado en su nuevo libro, “Biomecánica de Zapatos Deportivos,” Dr. Nigg envió a un corredor de fondo con talento a cinco fabricantes ortopédicos certificados. Cada uno hizo un tipo diferente de plantilla para “corregir” su pronación.

 

El atleta llevaba cada conjunto de plantillas ortopédicas durante tres días y luego corría 10 kilometros, unas 6 millas. Le gustaba dos de las plantillas y corrió más rápido con ellas que con las otras tres. Pero la construcción de las dos que le gustaban era completamente diferentes.
Entonces, Dr. Nigg se preguntó en sus estudios, ¿las plantillas ortopédicas funcionan realmente?

 

Estas resultan tener poco efecto sobre la cinemática – el movimiento real del esqueleto durante una carrera. Pero pueden tener grandes efectos en los músculos y las articulaciones , a menudo haciendo trabajar a los músculos como un 50 por ciento más duro para el mismo movimiento y el aumento de la tensión en las articulaciones en una cantidad similar.

 

En cuanto a las plantillas ortopédicas “correctivas”, dice, que no corrigen tanto como la reducción de la fuerza muscular que provocan.
En una reciente revisión de los trabajos publicados , Dr. Nigg y sus colegas analizaron los estudios sobre plantillas ortopédicas y la prevención de lesiones. Casi todos los estudios publicados, según ellos, carecían de rigor científico. Por ejemplo, no se incluyen los grupos que, por comparación, no recibieron plantillas ortopédicas. O no se incluyen las personas que abandonaron el estudio, a pesar de que el abandono es a menudo a causa que no perciben un beneficio en su tratamiento.

 

Siendo generosos sobre los estudios con defectos de diseño que podrían exagerar los efectos, el Dr. Nigg y sus colegas llegaron a la conclusión de que las plantillas ortopédicas a medida podrían ayudar a prevenir y tratar la fascitis plantar, una lesión común de un tendón en la parte inferior del pie, y las fracturas por estrés de la tibia, a lo largo de la espinilla. Añadieron, sin embargo, que la investigación fue insuficiente para tener confianza en esas conclusiones.

 

Dr. Nigg también hizo su propio estudio con 240 soldados canadienses. La mitad de ellos tiene plantillas y los otros, para la comparación, no tienen.
Los que recibieron plantillas tenían una opción de seis tipos diferentes que hacían cosas diferentes a la posición de los pies. Cada hombre escogió la plantilla en que se encontró más cómodo y la usó durante cuatro meses. Los hombres seleccionaron cinco de las seis plantillas con la misma frecuencia.
Los resultados fueron un tanto desconcertantes: Mientras el grupo que utilizó plantillas tuvieron aproximadamente la mitad de muchas lesiones – definido como el dolor que les impidió hacer ejercicio durante al menos la mitad de un día – no hubo una relación obvia entre plantilla que un soldado escogió y su biomecánica sin ella .

 

Es por eso que el doctor Nigg dice de momento que es difícil de averiguar que plantilla ortopédica le ayudará a un individuo. La única indicación parece ser que una plantilla cómoda podría ser mejor que ninguna en absoluto, al menos para las actividades de las personas en las fuerzas armadas.

 

Entonces, ¿dónde deja esto a la gente como Jason Stallman, mi amigo y colega en The New York Times? Jason tiene un perfecto pie plano – sin arco plantar. Él consiguió su primer par de plantillas ortopédicas a los 12 o 13 años y ha llevado plantillas ortopédicas todo el tiempo, para caminar y correr desde entonces. Hace aproximadamente un año que decidió tratar de ir sin ellas en su vida cotidiana; todavía los usa cuando corre.
Cada médico especialista que Jason ha visto ha tratado de corregir sus pies planos, pero con poco acuerdo sobre cómo hacerlo.

 

Cada nuevo podólogo u ortopedista, me dijo, quienes invariablemente miran sus plantillas ortopédicas y dicen: “Oh, estas no son buenas. El laboratorio que uso las hace mucho mejores. Su lesión está probablemente vinculada a estas plantillas ortopédicas que no se ajustan bien.
Así que trató diferentes estilos ortopédicos, diferentes materiales, diferentes laboratorios ortopédicos con cada nuevo médico.

 

Esa es una historia típica, dice el doctor Nigg. De hecho, añade, no hay necesidad de “corregir” un pie plano. Todo lo que Jason tiene que hacer es fortalecer sus músculos del pie y tobillo y luego que intente correr sin plantillas ortopédicas.

 

Dr. Nigg dice que siempre se preguntó qué le pasaba con tener los pies planos. El arco plantar, explica, que es un vestigio de la evolución, que necesitan los primates los que trepan árboles con sus pies.

 

“Dado que no hacemos eso, no necesitamos realmente un arco”, escribió en un correo electrónico. “¿Para qué lo necesitamos? Para el aterrizaje – no es necesario. Para la fase de apoyo – no es necesario. Para la fase de despegue – no es necesario. Así, un pie plano no es algo que sea malo por sí mismo “.

 

Así que ¿por qué no Jason – o cualquier otra persona con el mismo caso – no puede ir a una tienda y simplemente comprar la zapatilla con la que se sienta cómodo, sin preocuparse por “corregir” la percepción de un defecto biomecánico?

 

“Eso es exactamente lo que debe hacer,” replicó el Dr. Nigg.

 

Desde Running Therapy Center creemos en la utilización de plantillas ortopédicas pero sólo cuando es necesario en casos donde no haya otra solución.

 

Fuente: New York Times

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