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¿Cuánto tardaría Usain Bolt en correr una milla?

Tres minutos, cuarenta y tres segundos, y trece centésimas de segundo es el récord en que un humano ha corrido una milla, por lo que sabemos. Hicham El Guerrouj, un corredor marroquí de media distancia que tenía entonces veinticuatro años de edad, logró la hazaña en 1999 , con un promedio de poco más de 25 km/hora mientras corría alrededor pista del Estadio Olímpico de Roma. El Guerrouj pesaba 58kg en ese momento y 175cm de alto. Los pocos que han corrido una milla tan rápido como El Guerrouj tenían más o menos el mismo tamaño, y eso no es una coincidencia: si desea correr medias o largas distancias rápidamente, es mejor hacerlo con poco peso.

El velocista jamaicano Usain Bolt, por el contrario, tiene “uno de los cuerpos más esculturales de la humanidad”, como GQ puso hace unos años: él es 20 cm más alto que El Guerrouj y pesa más de 90kg. Cuando el seis veces medallista de oro olímpico hizo el récord mundial de los 100metros en 9,58 segundos en Berlín, en 2009, a los veintidós años, tuvo un promedio de más de 37 km por hora , alcanzando un máximo de más de 43 . No podía sostener ese ritmo más de una milla continua, por supuesto; sus mejores tiempos en doscientos metros (19.19), cuatrocientos metros (45.28), y ochocientos metros (2:10) lo dejan claro. Entonces, ¿cuánto tendría que reducir la velocidad Bolt al correr una milla completa? Podría correr esa distancia en menos de, digamos, cinco minutos?

Este hipotético caso ha sido objeto de debate por algunos “freakis” del running durante años. En el sitio Web LetsRun.com , por ejemplo, un comentarista comenzó una discusión del tema hace cinco años; la respuesta más reciente es de este pasado mes de mayo. Los encuestados han sugerido tiempos tan bajos como 3: 55 (menos de quinientos estadounidenses han corrido oficialmente una milla en cuatro minutos), y tan altos como seis minutos, una hazaña muy al alcance de un millar de adolescentes. ( Más de veintitrés mil corredores de secundaria corren una milla en cinco minutos en los Estados Unidos cada año.) La idea predominante en el hilo fue resumida mejor por un visitante : “¿están locos ??? Uno de los mejores corredores junior, 400m del mundo y posiblemente el más grande corredor de 100m / 200m y creen que tardaría lo mismo en correr una milla que cualquier chico de secundaria en una pista de atletismo? De verdad creen que porque hace sprints no tiene la capacidad aeróbica en absoluto? ”

El cofundador de LetsRun.com, Robert Johnson, que es un entrenador de cross, tiene una visión diferente. “La pregunta es buena”, dijo recientemente. “Pero esas personas de la web son corredores de fondo que no tienen idea de lo que están hablando.” Johnson está “muy seguro” de que Bolt no sería capaz de romper los cinco minutos. “Si tuviera que apostar, hipotecaría mi casa para apostar hasta seis cifras que su tiempo estaría por encima de los cinco minutos”, dijo Johnson. “Es un tipo de contracción total del músculo de fibra rápida. Suponer que Bolt sería bueno corriendo la milla simplemente porque es el mejor velocista del mundo sería como esperar que un gran jugador de fútbol fuera un buen runner. Es ridículo”.

Johnson tiene un hermano gemelo, llamado Weldon, un ex corredor olímpico, que cofundó el sitio Web con él. Weldon no está de acuerdo con respeto a su hermano. “Con el entrenamiento, yo creo que Bolt podría romper los cinco minutos”, me dijo. Otros observadores van aún más lejos. Zebulon Lang, un asistente de pista y entrenador de cross en la Universidad de Cornell, dijo, “estoy feliz de dejar constancia de que yo creo Bolt podría correr una milla en 4:20 en este momento.” Lang cita el record en 1500m ( 04:14) del atleta de decanthlon Ashton Eaton, así como el impresionante debut en ochocientos metros ( 01:53 ) de Jeremy Wariner, medalla de oro en tres ocasiones en los cuatrocientos metros . Lo que piensa Lang es que: si uno de los mejores corredores de 400m puede convertirse en un corredor de 800m de élite, y quizás el mejor decathleta puede ejecutar lo que equivale a una milla en 04:34, entonces el mejor velocista de todos los tiempos puede al menos correr una milla, así como un fuerte atleta de secundaria.
Pero ¿qué pasa con probable incapacidad de Bolt para llevar ese ritmo en distancias más largas? (Correr una milla requiere un consumo eficiente de oxígeno y el reciclaje de lactato acumulado en el cuerpo, correr cien metros rápidamente no.) El hecho de entrenar básicamente anaeróbicamente podría perjudicarle en una carrera aeróbica ¿verdad? Probablemente. “La velocidad en distancias cortas no garantiza automáticamente la velocidad relativa a largas distancias,” Ross Tucker, profesor de fisiología del ejercicio en la Universidad del Estado Libre, en Sudáfrica, me dijo. “Principalmente debido a que el sistema que se utiliza para producir la energía enviada a los músculos es bastante diferente. Lo que necesita un velocista para hacer 100 o 200 metros no satisface sus demandas al hacer una milla. Por definición, el entrenamiento de un velocista de corta no tiene nada que ver con el de un corredor de media distancia. La velocidad a los cien metros se traduce bastante bien hasta cuatrocientos metros. Pero después de eso hay un gran cambio “.

Tucker, también, hizo referencia a Ashton Eaton. “Si corre los 1500m entre 4:15-4:17” “al final de dos días de competición del decathlon, creo un nuevo esfuerzo lo pone en torno a 04:20 por una milla”, dijo. “Sí, la formación de un decatleta está orientado necesariamente hacia una mayor resistencia que un corredor de cien metros, pero no creo que en la medida en que son una comparación irrelevante. Si Eaton es capaz de correr una milla a 04:20 con su entrenamiento, entonces, Bolt, “con el entrenamiento de media distancia,” no va a ser mucho más rápido de las 4:30, en mi opinión. “Si Tucker tuviera que apostar, pondría su dinero en 4:45-4:50. “Pero el incentivo para él tendría que ser grande.”
Existen precedentes relevantes que se pueden citar. La velocista estadounidense Florence Griffith Joyner, que ganó tres medallas de oro olímpicas y aún mantiene récords mundiales, en los cien (10,49) y doscientos metros (21.34), trató de convertirse en una corredora de fondo. Pero no funcionó. Tal vez el argumento más convincente en contra dela destreza potencial de Bolt en la milla es el caso del nueve veces medallista de oro olímpico y sprint especialista Carl Lewis luchando para ejecutar una media milla 02:16 en su mejor momento, en 1986, en la televisión. Está claro en su última vuelta que el hombre que era entonces el “hombre más rápido del mundo”, como el locutor de TV llama Lewis, se funde. Hizo que la media milla pareciera dura. “En ningún caso Lewis habría terminado esa milla en menos de cinco minutos,” me dijo Robert Johnson.

El agente de Bolt, Ricky Simms, no va a decir si él cree que su cliente podría correr una milla en menos de cinco minutos. Pero Simms confirmó, a través de correo electrónico, que el mayor velocista del mundo, de hecho, nunca trató de correr tan lejos: “Usain nunca ha corrido una milla.”

Por Charles Bethea , 1 DE AGOSTO DE, EL AÑO 2016

Artículo original: http://www.newyorker.com/news/sporting-scene/how-fast-would-usain-bolt-run-the-mile

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