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Canicross

Cómo alimentar a tu atleta canino

Muchas personas que corren o caminan con sus perros los tratan como compañeros humanos, ofreciéndoles sorbos de bebida energética o  la mitad de un barrita durante un entrenamiento. Pero los últimos avances científicos sobre la nutrición de rendimiento para los caninos subrayan que los perros no son personas. Ellos tienen más piel y las mitocondrias celulares, las pequeñas estructuras de las células que generan energía; pesos corporales más bajos; y menos inhibiciones fecales que sus compañeros humanos, cada uno de los cuales afecta a sus necesidades nutricionales.

Artículo de de  GRETCHEN REYNOLDS:

Para aprender más sobre nutrición deportiva para perros, hablé recientemente con el Dr. Joseph Wakshlag, profesor de nutrición clínica y  medicina deportiva en Cornell University College de Medicina Veterinaria en Ithaca, Nueva York, y autor de un nuevo examen exhaustivo acerca de la nutrición para perros activos , publicado este mes en Clínicas Veterinarias de Norteamérica: Small Animal Practice. Entre sus muchas curiosidades, el artículo señala que los perros están dotados de más fibras musculares relacionadas con la resistencia que los gatos, lo que los convierte en mejores compañeros para correr. Participar en una competición de disco volador o de agilidad  supone, para un perro, mucha diversión pero relativamente poco  ejercicio, ya que requiere sólo un 25 por ciento más de calorías que estar tumbado en una alfombra; y consumir bebidas deportivas tiende a causar que los perros tengan que vaciar sus intestinos poco después, a menudo con poco aviso.

Todo eso es  información útil, como lo fueron las respuestas del Dr. Wakshlag a mis preguntas. Lo que sigue son extractos de nuestra conversación.

 

¿Cuánto ejercicio califica a un perro como un atleta? y ¿ los atletas caninos tienen necesidades dietéticas especiales?

Es similar a los atletas humanos. Hay velocistas, los acróbatas, los corredores de maratón, todos con diferentes consideraciones nutricionales. Por un lado, usted tiene los “earthdogs” – los perros salchicha y similares – diseñados para los sprints cortos, rápidos, y luego están perros de tiro que corren 50 millas o más. Su compañero de running estaría en un punto intermedio. En general, yo diría que si un perro está corriendo de forma continua durante más de 30 minutos, probablemente debería echar un vistazo a su dieta, en términos de rendimiento.

 

¿Significa eso que lo tienen que alimentar como un corredor humano?

No, los perros y las personas gastamos la energía de manera muy diferente. Cuando corremos, comenzamos principalmente a quemar glucógeno, a partir de los carbohidratos almacenados. Los perros no, en parte porque tienen más mitocondrias en los músculos que nosotros. Los perros queman grasa como combustible de resistencia primaria,  los hidratos de carbono no son muy importantes para ellos.

 

¿Así que no hay razón para dar a un perro un barrita, que está llena de hidratos de carbono, durante una carrera?

No. Lo mismo para los geles. Veo a la gente compartiéndolos con sus perros. Al perro le puede gustar, pero no le ayuda en su funcionamiento. La grasa es el combustible para los perros.

 

¿Una dieta para perros atletas debe contener mucha grasa?

Esa es una buena pregunta. Para los perros que corren durante 20 minutos unas cuantas veces a la semana, una comida comercial normal de perro  contiene alrededor del 15 o 16 por ciento de grasa sería suficiente. Pero si usted y su perro corren cinco o 10 kilómetros al día, ese perro probablemente necesita una dieta ligeramente más alta en grasas.

Hay comida para perros de alto rendimiento que contienen hasta un 20 por ciento de grasa. O simplemente puede añadir una cucharadita de aceite de oliva en la comida de su perro. Eso aumenta la ingesta de grasa por 1 o 2 por ciento, lo cual puede ser suficiente. Por otro lado, la grasa es algo indigestible y puede conducir a una mayor masa fecal. Así que si se aumenta la ingesta de grasas de su perro, debe estar preparado para llevar una bolsa de plástico o dos más cuando vaya a correr.

 

¿Y qué hay de las proteínas? ¿Son importantes?

Vitales. Los perros atléticos necesitan proteínas para construir y mantener la masa muscular. En general, su dieta debe consistir al menos en un 25 por ciento de proteína, preferiblemente de carne. En un estudio, los perros alimentados con proteína vegetal de soja,  experimentaron lesiones musculo esqueléticas mucho más que los perros que consumen proteína de la carne.

 

¿Y las golosinas? ¿Son una buena idea?

Depende de que otras cosas coma. El mayor problema de salud para la mayoría de los perros es el sobrepeso. Si usted va con su perro a dar un paseo de tres kilómetros y le recompensa con una chocolatina, le dará más calorías de las que quema. Una palmadita en la cabeza sería más sana.

 

¿Usted recomienda dietas de alimentos crudos, las cuales se han hecho populares para los perros?

Las dietas de alimentos crudos disponibles en tiendas de mascotas están bien, aunque son caras. No recomiendo que la gente crea sus propias dietas de alimentos crudos en su casa. Es difícil incluir todos los nutrientes necesarios, y puede haber enfermedades transmitidas por los alimentos.

 

¿Algún consejo sobre la hidratación durante el ejercicio?

Los perros no sudan como nosotros, jadean para refrescarse, pero sí pierden fluidos durante la actividad. Por otra parte, son mucho mejor que la mayoría de la gente en la rehidratación. Hicimos un estudio con perros de búsqueda y rescate que trabajan en el calor de 90 grados. Ellos reemplazaron sus pérdidas de líquido casi gota por gota.

Mi consejo sería para asegurarse de tener agua disponible si corre con su perro más de 30 minutos. Pero no comparta con ellos su bebida energética. Los perros no necesitan carbohidratos o electrolitos. El único estudio que conozco sobre bebidas deportivas probadas en perros encontró que el resultado principal fue el malestar gastrointestinal.

 

Fuente: Well, health and wellness by New York Times. http://well.blogs.nytimes.com/

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